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Le petit astéroïde 2012 TC4 frôlera la Terre en octobre

astéroïde 2012 TC4 L'astéroïde 2012 TC4 passera le 12 octobre à 44.000 km de la Terre. Crédits: ESO / ESA / NEOCC / O. Hainaut (ESO), M. Micheli (ESA), D. Koschny (ESA)

Le petit astéroïde 2012 TC4 frôlera la Terre en octobre

L’astéroïde 2012 TC4 passera la 12 octobre prochain à une distance de 44 000 km de la Terre. En comparaison, la Lune est distante de 384 000 km, il va donc vraiment passer très près de nous. D’une taille estimée entre 15 et 30 mètres, il ne présente pas de danger. L’agence spatiale européenne et l’ESO collabore pour localiser et suivre d’éventuels astéroïdes qui pourraient venir percuter la Terre. 2012 TC4 va être suivi de très près, les astronomes vont profiter de l’occasion et ils espèrent en apprendre d’avantage sur sa composition. En utilisant le Very Large Telescope (VLT), de l’Observatoire Européen Austral au Chili, ils ont pu obtenir une nouvelle image de notre futur visiteur (la première depuis 2012). Cette nouvelle observation a permis de calculer sa trajectoire. La NASA a confirmé les calculs de l’ESA, il devrait continuer sa route sans s’écraser sur Terre. Tant mieux car dans le cas contraire, il ferait autant de dégâts que le spectaculaire météore de Tcheliabinsk en 2013. De son côté, l’agence spatiale américaine va pouvoir tester son système de surveillance des astéroïdes en temps réel.

2012 TC4

L’astéroïde est au centre de cette image composite. Il s’agît de la première observation depuis 2012. Crédit: ESO / ESA NEOCC / Olivier Hainaut (ESO), Marco Micheli (ESA) and Detlef Koschny (ESA)

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Retrouvez le communiqué de l’ESA publié le 10/08/2017, ici.