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La navette Dream Chaser a réussi un vol captif

La navette Dream Chaser La navette Dream Chaser accrochée à un hélicoptère. Crédit: SNC

La navette Dream Chaser a réussi un vol captif

Le 30 août 2017, la navette Dream Chaser de Sierra Nevada Corporation (SNC) a effectué avec succès un vol captif. Le vaisseau spatial était accroché à un hélicoptère par un câble à une hauteur de 4 kilomètres durant 90 minutes. Les ingénieurs ont pu tester la navette dans des conditions quasi réelles. Les équipes de Sierra Nevada ont ainsi pu vérifier la manière dont les commandes répondaient et le bon fonctionnement de nombreux capteurs. Les États-Unis n’ont plus la capacité d’envoyé un homme das l’espace, ils sont obligés d’acheter des places dans les Soyouz russes. La NASA aide les sociétés privés Boeing et SpaceX à développer des capsules spatiales (CST-100, Dragon). Elle avait ajouté SNC à cette liste et elle a déjà investi 100 millions de dollars pour financer le projet du Dream Chaser. A terme, la navette devrait permettre d’envoyer des astronautes vers la station spatiale internationale. Elle pourra également servir pour la mise en orbtite des satellites ou le nettoyage de débris spatiaux. SNC espère que son vaisseau sera opérationnel en 2020.

En 2013, SNC avait procédé à un test de vol, se concluant par un crash. Une roue du train atterrissage ne s’était pas déployée correctement. Un autre vol captif aura lieu d’ici la fin de l’année. Si les tests sont concluants, une nouvelle tentative de vol libre aura lieu.

Source

Le communiqué de presse publié par SNC le 30/08/2017 est ici.