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SpaceX et Boeing devraient effectuer des vols habités fin 2018

SpaceX et Boeing Qui de SpaceX ou de Boeing deviendra la première entreprise privée à envoyer des astronautes vers l'ISS ?

SpaceX et Boeing devraient effectuer des vols habités fin 2018

Depuis 2011, les Etats Unis ne sont plus en mesure d’envoyer des hommes dans l’espace, l’oncle Sam est obligé d’acheter des places dans ce bon vieux Soyouz russe (Cf. La NASA en a marre de faire du stop avec les Russes). Une situation qui est en train d’évoluer puisque l’agence spatiale américaine a passé des contrats avec SpaceX et Boeing pour concevoir des capsules spatiales habitables. Elle a même déjà annoncé un peu rapidement la composition du premier équipage. Si les deux programmes ont pris du retard (Boeing devait effectuer un premier vol en 2017 tout comme SpaceX), ils sont en passe d’aboutir cette année. La NASA a annoncé un nouveau calendrier pour les premiers vols d’essais habités.

Le planning de Boeing (CST-100 Starliner)

Le géant américain de l’aéronautique développe la capsule CST-100 Starliner qui pourra embarquer jusqu’à sept astronautes. Elle est prévue pour être montée sur un lanceur Atlas V. Un test du système d’éjection aura lieu avant un premier vol orbital à vide, prévu pour le mois d’août 2018. Elle devrait rester amarrée 15 jours à l’ISS avant de revenir sur Terre. Si tout se déroule comme prévu, le premier test avec un équipage composé de deux membres aura lieu en novembre 2018. Boeing va continuer de peaufiner ses combinaisons spatiales durant toute cette période.

Le planning de SpaceX (Dragon)

SpaceX propose une version modifiée de sa capsule Dragon qui sert déjà pour ravitailler la station spatiale internationale en fret. Sur treize missions, la société fondée par Elon Musk en a réussi douze. Le seul échec n’est pas imputé à la capsule mais au Falcon 9 dont le deuxième étage avait explosé. Depuis une capsule Dragon est allée ravitailler l’ISS à deux reprises, contrairement à la CST-100, le Dragon V2 est réutilisable. Si SpaceX semble avoir de l’avance sur Boeing, le calendrier est sensiblement le même. Le premier vol de la version habitable du Dragon aura lieu également au mois d’août pour un premier vol d’essai avec équipage prévu en décembre 2018.

Quelle société privée enverra des hommes en premier dans l’espace ?

La NASA en fonction de ces tests validera ou non l’envoie de ses astronautes à bord de ces vaisseaux. Les compagnies ont des contrats pour effectuer toutes les deux six missions à destination de la Station spatiale internationale à partir de 2019, jusqu’en 2024. Pour SpaceX et Boeing, la course est lancée pour devenir la première société privée à envoyer des hommes dans l’espace. Les prochains mois s’annoncent décisifs et les essais du mois d’août feront surement la différence.

Source

L’article publié le 04/01/2018 par la NASA avec tous les détails des essais pour 2018 est ici. Les dates pour les démonstrations ont été annoncées ici.

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