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Trois sites d’atterrissage pour le rover Mars 2020

rover Mars 2020 NE Syrtis est un des trois sites retenus par la NASA.

Trois sites d’atterrissage pour le rover Mars 2020

La NASA va envoyer le successeur de Curiosity sur la planète rouge en 2020. En août 2015 une équipe de scientifiques avait retenu huit sites d’atterrissage potentiels pour le rover Mars 2020. Dans un article du 11 février dernier, l’agence spatiale américaine a annoncé qu’elle en avait retenu trois pour une évaluation plus approfondie.

Columbia Hills dans le cratère Gusev
Columbia Hills dans le cratère Gusev

Spirit a préparé le terrain et découvert une ancienne activité hydrothermale. Crédit NASA

Cette région a déjà été explorée par Spirit. Il a permis de découvrir que des sources d’eau avaient été présentes et l’on suppose qu’un lac se trouvait dans le cratère Gusev.

Le cratère Jezero
Le cratère Jezero

Il a été rempli d’eau au moins deux fois dans son histoire. Crédit NASA

La NASA pense que ce cratère a contenu de l’eau à plusieurs reprises, il y a 3,5 milliards d’années. On y trouve la présence d’argile en quantité.

NE Syrtis
 NE Syrtis

Des sources chaudes ont fait font la glace dans le passé. Crédit NASA

L’activité volcanique de cette zone est propice pour rechercher des traves de vie antérieures. Des sources chaudes ont fait fondre la glace en surface. Des microbes pourraient avoir prospéré ici dans l’eau liquide qui était en contact avec une grande diversité de minéraux.

Les sites potentiels

Les trois choix de la NASA pour la mission Mars 2020. Crédit NASA

Source

L’article publié le 11/02/2017 par la NASA est ici.

 

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