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Un océan de neige sous le cœur de Pluton

Le cœur de Pluton Le cœur de Pluton abriterait un océan de neige fondue

Un océan de neige sous le cœur de Pluton

L’étude du cœur de Pluton, baptisé plaine Spoutnik aurait permis aux scientifiques de découvrir que la planète naine abriterait un océan sous-terrain de neige fondue. Cette découverte a été possible grâce aux dernières informations transmises par New Horizons. La sonde spatiale de la NASA avait survolé Pluton le 14 juillet 2015, elle aura mis 15 mois pour faire parvenir l’ensemble des 6,25 Go de données aux ingénieurs de l’agence spatiale américaine. Un groupe de chercheurs américains a publié une étude dans le revue Nature le 11 novembre denier puis relayée par un article de la NASA le premier décembre. Il semblerait que cette région doit son existence à un océan sous-terrain. Il serait situé entre 50 et 200 km sous la surface. Avec une profondeur de 100 km, il contiendrait autant d’eau qu’il y en a sur Terre.

La plaine Spoutnik

Le cœur de Pluton fascine. Crédit NASA

Deux théories pour l’expliquer

Tout ce que l’on découvre sur Pluton et son système vient de la mission New Horizons. Les chercheurs vont de découvertes en surprises. Ils étaient déjà en mesure d’affirmer que Pluton avait eu un océan dans son histoire.  Ils suggèrent qu’il aurait survécu et qu’il serait encore liquide. Deux théories peuvent expliquer pourquoi il ne serait pas gelé. La première explique de l’influence de Charron pourrait provoquer un effet de marrée comme pour certaines lunes de Saturne. Cela pourrait suffire à maintenir une température suffisante dans le cœur de Pluton. La seconde hypothèse, jugée la plus crédible pour le moment suppose que la radioactivité produite par la destruction de son noyau produit suffisamment de chaleur. Ces modèles théoriques vont être affinés mais on peut être certains que Pluton n’a pas terminé de nous surprendre.

Le survol de Pluton par New Horizons

Survol de la plaine Spoutnik en vidéo :

Source

L’étude publiée dans la revue Nature le 16/11/2016 est ici et l’article du 01/12/2016 de la NASA est ici.

Pour en savoir plus

Pour approfondir, retrouvez l’article du site Futura Sciences : « Pluton : un océan de neige fondue sous son cœur« 

 

 

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