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Mission Lucy : La NASA va explorer les astéroïdes troyens de Jupiter

Mission Lucy La NASA veut étudier les troyens de Jupiter qui sont des "fossiles" de la formation du système solaire. Crédit NASA/ SwRI

Mission Lucy : La NASA va explorer les astéroïdes troyens de Jupiter

La NASA a officialisé le financement de la Mission Lucy. Il s’agit de la treizième du programme Discovery qui est à l’origine des missions InSight et Dawn. Cette fois l’agence spatiale américaine va explorer les astéroïdes troyens de Jupiter. Cette nouvelle sonde spatiale doit son nom à notre ancêtre Lucy, car ces astéroïdes sont comme des fossiles de notre système solaire. Il y a un peu plus de 4 milliards d’années, les planètes de notre système coexistaient avec un grand nombre de petits objets rocheux ou glacés en orbite autour du Soleil. Ce sont les derniers vestiges des blocs de construction primitifs qui ont formé les planètes. La plupart de ces objets restants ont ensuite disparu, car des changements dans les orbites des planètes géantes les ont dispersés vers les confins éloignés du système solaire ou au-delà. Mais certains ont été capturés dans deux régions moins éloignées, près des points de Lagrange L4 et L5 autour de Jupiter et y sont restées bloqués, la plupart du temps intacts, pendant des milliards d’années. Ils partagent l’orbite de la géante gazeuse en étant situés soit devant soit derrière elle. Harold Levison chercheur principal de cette mission explique:

Les Troyens détiennent des indices essentiels sur l’origine du système solaire, car ils sont des restes du processus qui a construit les planètes et en ont été témoins

Orbite des satellites troyens de Jupiter

Les satellites troyens de Jupiter

Animation des satellites troyens de Jupiter. Crédit: Astronomical Institute of CAS/ Petr Scheirich

Les astéroïdes troyens de Jupiter visités pour la première fois

Lucy sera la première sonde à aller explorer ces astéroïdes. Elle devrait être lancée en octobre 2021 depuis la base de Cape Canaveral, pour un périple de 12 ans qui lui fera explorer sept astéroïdes. Elle commencera par en croiser un situé dans la ceinture principale pour ensuite découvrir six troyens de Jupiter. Elle achèvera sa mission principale en 2033, en fonction de l’état de la sonde la NASA avisera sur son avenir. Elle sera équipée de plusieurs instruments scientifiques dérivant de ceux de la sonde New Horizons, dont les caméras L’LORRI (‘Lucy’s LOng Range Reconnaissance Imager) et L’Ralph (Multi-spectral Visible Imaging Camera). Son spectromètre infrarouge, L’TES (Lucy’s Thermal Emission Spectrometer), est une évolution de celui de OSIRIS-Rex. La NASA précise que la mission Lucy nous montrera pour la première fois la diversité des corps primordiaux qui ont construit les planètes. Les découvertes qui en découleront ouvriront de nouvelles perspectives sur les origines de notre Terre.

Source

Retrouvez un article publié le 21/11/2018 sur le site de la NASA ici. Le page de la mission est ici.

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