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La paire de cubesats MarCO a photographié la Terre et la Lune

cubesats MarCO La Terre et la Lune vues depuis 1 million de km par un cubesat. Crédit NASA/JPL

La paire de cubesats MarCO a photographié la Terre et la Lune

Le 5 mai dernier la mission InSight s’envolait vers Mars. L’atterrisseur martien ne fait par le voyage tout seul puisqu’il est accompagné par la paire de cubesats MarCO ou Mars Cube One (MarCO-A et MarCO-B). Pour la première fois ce type de petit satellite est testé dans une mission planétaire. Ces deux démonstrateurs technologiques serviront de relais de télécommunications avec InSight au moment de sa descente sur Mars. Le 9 mai dernier, alors qu’il se trouvait à environ 1 million de kilomètres de la Terre, MarCO-B a photographié la Terre et le Lune avec sa caméra fisheye. Cette photo fait partie du processus utilisé par l’équipe d’ingénierie pour confirmer que l’antenne à gain élevé de l’engin spatial s’est correctement déroulée.

cubesats MarCO

La Terre et la Lune photographiées le 9 mai 2018 par MarCO-B à une distance de un million de kilomètres. Crédit NASA/JPL

Andy Klesh, ingénieur en chef du projet MarCO au JPL de la NASA, à Pasadena, en Californie explique:

« Considérez cela comme notre hommage au Voyager. Aucun CubeSat n’est jamais allé aussi loin dans l’espace, c’est donc une étape importante: nos deux CubeSats sont en bonne santé et fonctionnent correctement, nous avons hâte de les voir voyager encore plus loin. »

La Terre et la Lune

Version annotée de l’image. Crédit NASA/JPL

Cette photo fait effectivement pensé à la célèbre Pale Blue Dot de la sonde Voyager 1. La sonde OSIRIS-Rex avait également photographié la Terre et la Lune pour tester ses instruments (Cf. La Terre et la Lune vue par la sonde spatiale OSIRIS-Rex). Plus surprenant, la caméra HiRISE de la sonde spatiale Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) nous avait photographié depuis son orbite martienne en 2016.

Source

L’article publié le 15/05/2018 sur le site de la NASA est ici.

About Jacques Touja (1058 Articles)
Qui suis-je ? Je suis né en 1978 à une époque où l‘on pensait que le système solaire était dépourvu d’eau excepté la Terre, que Pluton était une planète et que l’espace était un domaine réservé aux agences spatiales étatiques des grandes nations. Depuis, on à découvert de l’eau sous différentes formes un peu partout. De Mercure avec sa glace d’eau au fond de certains cratères en passant par les océans liquide des lunes Encelade ou Ganymède, les choses ont bien changé en 40 ans. Pluton est devenue une planète naine en compagnie de Cérès et Vesta. Dans le même temps l’accès à l’espace s’est démocratisé et des compagnies privées concurrences de plus en plus les agences étatiques. Le tourisme spatial devient une réalité. Autant le préciser tout de suite je ne suis ni scientifique ni journaliste de formation, j’ai suivi un parcours dans le domaine du commerce et de l’économie mais j’ai toujours été passionné et fasciné par l’exploration spatiale. Je me vois comme un autodidacte de l’espace qui en apprend tous les jours. Mes préférences concernent les missions d’exploration comme Cassini-Huygens et depuis peu je me mets à l’observation amateur quand j’ai l’occasion de quitter Paris pour bénéficier d’un ciel plus propice. Pourquoi avoir créé le portail Agences-Spatiales ? J’ai décidé de créer Agences-Spatiales (A-S) pour relayer l’ensemble des actualités de ce secteur, en partant du constat que les autres sites, blogs et chaînes YouTube étaient tous d’une certaine manière spécialisés dans certains domaines (astronomie, aéronautique, astrophysiques, ingénierie, les découvertes scientifiques, etc.) et qu’il n’y avait pas un véritable portail francophone dédié à l’espace et à son univers. Le but d’A-S est de relayer les communiqués de presse et l’actualité des agences étatiques et des compagnies privées, des principaux observatoires, de la station spatiale internationale, de proposer de suivre les principaux lancements mais aussi d’aborder la culture qui en découle (Livre, documentaire, SF, exposition, etc.) et de relayer l’actualité des principaux YouTubeurs et des différents podcasts consacrés au spatial . Pour me contacter : jacquestouja@agences-spatiales.fr
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