Un échantillon de Phobos

Coopération entre le CNES et la JAXA pour récupérer un échantillon de Phobos, une lune de Mars

Coopération entre le CNES et  la JAXA pour récupérer un échantillon de Phobos

Le CNES a publié un communiqué de presse le 10 avril dernier annonçant la signature d’une coopération avec l’agence spatiale japonaise (JAXA). Cet accord prévoit l’étude d’une mission visant à aller chercher un échantillon de Phobos, la plus grosse des deux lunes de Mars. La France et le Japon vont entamer la phase d’étude du projet  MMX (Martian Moons Exploration). Jean-Yves Le Gall, Président du CNES, a déclaré :

« Je me réjouis de signer ce nouvel accord avec nos partenaires japonais. Les enjeux scientifiques et l’intérêt de la mission MMX sont considérables pour le CNES et la JAXA, dont le partenariat sera renforcé par cette mission vers Mars, qui est la nouvelle frontière de l’exploration spatiale. »

Phobos
Phobos mesure 27×21,6×18,8 km. NASA/ JPL-Caltech/ University of Arizona

Le but de cette mission est d’étudier l’origine de ces lunes afin de mieux comprendre la formation et l’évolution du système solaire. La faisabilité du projet MMX sera déterminée par la JAXA d’ici la fin de l’année. Les deux agences espèrent pouvoir envoyer une sonde spatiale afin de prélever un échantillon de Phobos et revenir avec sur Terre. Si le projet ce concrétise le lancement est prévu pour 2024.

Source

Le communiqué de presse du 10/04/2017 du CNES est ici, celui de la JAXA est ici.