Mars Odyssey

La sonde 2001 Mars Odyssey capture Phobos en phase de pleine lune

La sonde 2001 Mars Odyssey capture Phobos en phase de pleine lune

La sonde 2001 Mars Odyssey de la NASA est en orbite autours de Mars depuis 2002. Sa mission principale était de détecter la présence éventuelle d’eau et de dresser des cartes de la distribution des minéraux et des éléments chimiques à la surface de Mars. Mission qu’elle a parfaitement réussi en trouvant de grandes quantités de glace au niveau des deux pôles martiens. Depuis 2017, les équipes de la mission surveillent également la plus grosse lune de Mars, Phobos. La sonde se retourne régulièrement pour étudier les changements de température à sa surface. Pour la première fois, le 24 avril 2019, la sonde américaine l’a observé en phase de pleine lune avec sa caméra Thermal Emission Imaging System (THEMIS). La NASA explique que la phase de pleine lune est idéale pour étudier la composition des matériaux, alors que celle de la demi-lune est préférable pour examiner les textures de surface.

Jeffrey Plaut, responsable de la sonde au JPL de la NASA à Pasadena, en Californie explique : 

Chaque observation Phobos est effectuée sous un angle ou une heure du jour légèrement différente, fournissant un nouveau type de données

Joshua Bandfield, co-chercheur de THEMIS précise :

Grâce aux vues en demi-lune, nous pouvons voir à quel point la surface est rugueuse ou lisse, et comment elle se superpose. Nous rassemblons maintenant des données sur les minéraux qui y sont contenus, y compris les métaux

2001 Mars Odyssey : Phobos
Cette animation montre trois vues de la lune martienne Phobos en lumière visible par l’orbiteur 2001 Mars Odyssey de la NASA. Crédit: NASA/JPL-Caltech/ASU/SSI

Source

Retrouvez l’article publié par la NASA le 09/05/2019 ici