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Fin de la mission Opportunity : La NASA est restée sans réponse du rover

L'ombre d'Opportunity Image de l'ombre du robot d'exploration de la NASA, Opportunity. Elle a été prise le 26 juillet 2004. Il se dirigeait dans le cratère Endurance, dans la région de Meridiani Planum. Crédit : NASA/JPL

Fin de la mission Opportunity : La NASA est restée sans réponse du rover

La NASA a annoncé, le 13 février 2019, la fin officielle de la mission Opportunity. L’astromobile de 174 kg de l’agence spatiale américaine s’était posé sur Mars le 10 janvier 2004, dans la région de Meridiani Planum. La mission, qui devait durer inimitablement 90 jours, aura été prolongée à maintes reprises. Prévu pour faire 1,1 km, il aura parcouru plus de 45 km et transmis plus de 217 000 photos du sol martien (dont 15 panoramas couleur à 360 degrés) au cours de quinze années d’exploration. Un véritable record de longévité. Fin juin 2018, Opportunity s’est retrouvé coincé dans une tempête globale de poussière. Elle a assombri le ciel martien, obligeant Oppy à se mettre en veille car ses panneaux solaires ne permettaient plus de recharger ses batteries. Depuis, il est resté muet malgré les tentatives des équipes du JPL. Au total, ils auront envoyé plus de 1000 signaux qui sont restés sans réponses. Il n’émet plus depuis le 10 juin 2018. John Callas, responsable du projet Mars Exploration Rover (MER) pour le JPL a déclaré:

Nous avons déployé tous les efforts d’ingénierie raisonnables pour tenter de récupérer Opportunity et avons déterminé que la probabilité de recevoir un signal est beaucoup trop faible pour poursuivre les efforts de récupération

Le premier marathonien d’un autre monde

Avec plus de 45 km parcourus (45,16 m), Opportunity est le rover ayant effectué la plus longue parcouru, y compris devant les missions lunaires. A titre de comparaison, Curiosity a parcouru 20,4 km au 13 février 2019. En passant pratiquement 15 ans sur Mars en étant opérationnel, il est également le champion de la longévité.

Le champion c'est Oppy

Les distances parcourues sur la Lune et Mars par les différents véhicules. Crédit : NASA

Son parcours en vidéo

Opportunity confirme la présence d’eau liquide dans le passé martien

Opportunity et son jumeau Spirit ont permis de montrer qu’il y avait eu de l’eau en grande quantité sur Mars dans le passé. Ce fut le premier rover à identifier et caractériser des roches sédimentaires sur une planète autre que la Terre. Opportunity a également découvert de petites sphères d’hématite surnommées « myrtilles » qui se sont formées tardivement à partir d’eaux souterraines acides.

Les "myrtilles" de Mars

Ces petits cailloux rondes confirment que Mars a eu de l’eau en surface. Image prise le 19 avril 2004. Crédit NASA

Spirit et Opportunity auront pris 342 000 images brutes, qui ont été rapidement mises en ligne pour le plus grand plaisir. Ces deux rovers ont également produit 31 superbes panoramas de couleurs à 360 degrés.

Des panoramas magnigifiques

La pente Est du cratère Endeavour

Panorama réalisé le 3& octobre 2010. Une partie de la bordure est du cratère Endeavour (22 km de diamètre), longue de près de 30 kilomètres, est visible sur la plaine de Meridiani. Crédit NASA

Pillinger Point

Image eu fausse couleur pour faire ressortir les caractéristiques de la surface. Les images ont été prises le 14 mai 2014 par Opportunity. Crédit NASA

Source

Retrouvez l’article de la NASA publié le 13/02/2019 ici. Les images prises par Opportunity sont ici.

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