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La caméra HiRISE de la sonde MRO a observé InSight depuis l’espace

InSight vu depuis l'espace Les parachutes, l'atterrisseur InSight et son bouclier thermique observés par la sonde MRO. Crédit : NASA/ JPL/ University of Arizona

La caméra HiRISE de la sonde MRO a observé InSight depuis l’espace

Après avoir retrouvé Opportunity en septembre dernier, la caméra HiRISE, qui équipe l’orbiteur Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA, a observé InSight depuis l’espace. Les images ont été prises les 6 et 11 décembre 2018. On peut découvrir l’atterrisseur mais aussi plusieurs éléments comme le parachute. Les caractéristiques du paysage martien apparaissent dans les images publiées aujourd’hui. Ce n’est pas leur couleur réelle: la lumière réfléchie par leurs surfaces provoque la saturation de la couleur. Le sol autour d’InSight apparaît sombre à cause de la poussière dégagée durant l’atterrissage. Recherchez une forme de papillon et vous pourrez distinguer les panneaux solaires de l’atterrisseur de chaque côté. Les petits points lumineux correspondent aux panneaux solaires qui ont été déployés, on peut également voir l’ombre sur la surface. L’atterrisseur a une largeur d’environ 6 mètres lorsque ses panneaux sont complètement déployés.

InSight depuis l'espace

MRO a observé InSight (à gauche), son bouclier thermique (en haut à droite) et son parachute (en bas). Crédit : NASA/ JPL/ University of Arizona

L’atterrisseur InSight vu par MRO

InSight vu par MRO

L’atterrisseur InSight dans la plaine volcanique Elysium. Crédit : NASA/ JPL/ University of Arizona

Le parachute vus par MRO

Le parachutes d'InSight

Les parachutes se trouvent à quelques centaines de mètres de la plaine volcanique Elysium. Crédit : NASA/ JPL/ University of Arizona

Le bouclier thermique d’InSight vu par MRO

Le bouclier thermique d'InSight

Le bouclier thermique de l’atterrisseur InSight. Crédit : NASA/ JPL/ University of Arizona

La zone d’atterrissage d’InSight

On peut lire sur le site du CNES un décryptage de ces images. Philipe Laudet explique :

L’image ci-dessous, réalisée par MRO en 2014 mais en noir et blanc cette fois-ci, montre 3 points rouges qui indiquent les lieux d’impact du bouclier arrière avec le parachute (« Back Shell & Parachute » en anglais), du bouclier thermique (« Heat Shield » en anglais) et de l’atterrisseur (« Lander » en anglais)

On constate ici que l’atterrisseur s’est posé dans une zone relativement plane et que le bouclier thermique, éjecté 3 min avant le contact avec le sol martien, est retombé à environ 750 m de là. Le parachute, accroché au bouclier arrière est, quant à lui, retombé à un peu plus de 500 m du site d’atterrissage, l’ensemble ayant été éjecté 1 min avant le contact de l’atterrisseur.

Le site d'atterrissage

Image annotée de la surface de Mars, prise par la caméra HiRISE de (MRO) de la NASA le 30 mai 2014. Les annotations indiquent l’emplacement de l’atterrisseur InSight, son bouclier thermique et son parachute. Crédit : NASA/ JPL/ University of Arizona

Source

L’article publié par la NASA, le 13/12/2018, est ici, le décryptage de ces images sur le site du CNES est ici

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