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New Horizons a survolé Ultima Thule, un record pour le nouvel an

Ultima Thule Après Pluton, New Horizons a survolé un objet de la ceinture de Kuiper. Crédit: NASA/JPL

New Horizons a survolé Ultima Thule, un record pour le nouvel an

La sonde spatiale New Horizons, après nous avoir dévoilé la surface de Pluton le 14 juillet 2015, a effectué le survol de l’astéroïde  2014 MU69, baptisé Ultima Thule, le premier janvier 2019. Cet objet transneptunien est situé dans la ceinture de Kuiper. La sonde de la NASA a effectué le survol le plus lointain jamais effectué. Cet astéroïde en forme de bonhomme de neige ressemble un peu à un bébé de la comète Tchouri observé par la sonde Rosetta de l’ESA. New Horizons a effectué son passage le plus proche à une distance de 3500 km.

Ultima Thule

Image prise par New Horizons le 1er janvier 2019, juste 30 minutes avant l’approche la plus proche, à une surface de 28 000 kilomètres. Crédit NASA/JPL

Alan Stern, chercheur principal de New Horizons déclare :

Ce survol est une réalisation historique. Kamais auparavant un engin spatial n’avait retrouvé un corps aussi petit à une vitesse aussi élevée dans l’abîme de l’espace. New Horizons a placé une nouvelle barre pour la navigation ultramoderne des engins spatiaux

Ultima Thule

Animation GiF d’Ultima Thule réalisé à partir des photos prises par Ultima Thule le 1er janvier 2018. Crédit : NASA/JPL

Jeff Moore, responsable de l’équipe de géologie et géophysique de New Horizons explique :

New Horizons est comme une machine à remonter le temps, qui nous ramène à la naissance du système solaire. Nous assistons à une représentation physique du début de la formation planétaire, figée dans le temps. Etudier Ultima Thule nous aide à comprendre comment se forment les planètes, celles de notre système solaire et celles en orbite autour des autres étoiles de notre galaxie.

Ultima Thule en couleur

À gauche, une image couleur améliorée prise par la caméra d’imagerie visuelle multispectrale (MVIC) est obtenue en combinant les canaux proche infrarouge, rouge et bleu. L’image centrale prise par l’imageur de reconnaissance à longue portée (LORRI) . A droite, la couleur a été superposée sur l’image LORRI pour montrer l’uniformité de la couleur des lobes Ultima et Thule. Crédit NASA/JPL

Les données du survol du jour de l’An continueront à arriver au cours des prochaines semaines et des prochains mois, avec des images de résolution beaucoup plus haute à venir. Pour immortaliser ce survol, le guitariste Brian May a publié une chanson a écouter ici.

Source

Retrouvez un article publié par la NASA, le 02/01/2019, ici

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