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SpaceX veut envoyer deux touristes autour de la Lune avant la fin 2018

deux touristes autour de la Lune Le Dragon pourrait transporter deux touristes autour de la Lune

SpaceX veut envoyer deux touristes autour de la Lune

La société SpaceX a annoncé dans un communiqué de presse le lundi 27 février 2017 avoir signé un contrat avec deux particuliers pour faire le tour de la Lune d’ici la fin 2018. Ils ont déjà effectué un premier dépôt. Ces deux civils dont l’identité n’a pas encore été communiquée vont passer des tests de santé et physique. Ensuite ils entameront une formation spécial pour ce voyage historique. Depuis 1972 aucun homme n’est retourné à proximité de notre satellite naturel, Elon Musk veut envoyer deux touristes autour de la Lune pour un voyage d’une semaine en effectuant un parcours estimé entre 500 000 et 600 000 km. Le communiqué précise que d’autres clients potentiels ont approché l’agence spatiale américaine privée. Pour y parvenir SpaceX développe actuellement une version habitable de sa capsule Dragon qui devra dans un premier temps servir pour le transport des astronautes vers l’ISS. Un test sans équipage est prévu cette année pour un vol vers la station spatiale en mode automatisé.

La capsule Dragon 2

Le vaisseau spatial de SpaceX va servir pour le tourisme spatial. Crédit SpaceX

Le Dragon 2 sera propulsé par le nouveau lanceur de SpaceX, le Falcon Heavy. Une déclinaison plus puissante du Falcon 9 qui est en phase de développement. Le premier lancement est programmé pour cette été. Sauf retard les deux futurs touristes spatiaux s’envoleront depuis le mythique pas de tir 39A des missions Apollo du centre spatial Kennedy. Avec cette annonce SpaceX pourrait devancer tout le monde pour la prochaine mission lunaire habitée. La Chine, La Russie, l’Europe et les Etats-Unis et d’autres sociétés privées ont des projets pour faire revenir l’homme autour et sur la Lune mais aucun n’annonce une date aussi proche. SpaceX a donc moins de deux ans pour réussir cet exploit sans casse, n’oublions la récente explosion d’une de ses fusées Falcon 9 et le fait que la plupart des équipements dont le lanceur ne sont pas encore opérationnels. Le transport de fret vers l’ISS est une chose mais pour emmener des hommes dans l’espace, il faut viser la fiabilité parfaite. Toutefois le Falcon Heavy sera une héritière technologique de l’actuelle fusée et on peut imaginer qu’elle soit fonctionnelle d’ici cette année. La société du fondateur de Tesla qui arrive à faire atterrir le premier étage de ses lanceurs et qui vise également Mars en 2024 doit apprécier les calendriers compliqués et aimer mettre la pression sur la concurrence. La réussite de ce programme lunaire serait un grand pas en avant vers la planète rouge.

Source

Le communiqué de presse du 27/02/2017 de SpaceX est disponible ici.

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