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SpaceX a tenté de récupérer la coiffe du Falcon 9 avec un bateau

coiffe du Falcon 9 Un bateau équipé d'un énorme filet pour récupérer les coiffes des Falcon 9. Crédit SpaceX

SpaceX a tenté de récupérer la coiffe du Falcon 9 avec un bateau

SpaceX mise sur la capacité de ses lanceurs à être réutilisable pour diminuer les coûts de ses lancements. L’entreprise d’Elon Musk est déjà capable de récupérer le premier étage des lanceurs Falcon 9 et de s’en resservir avec succès. Le lancement de la mission PAZ, qui a eu lieu le 22 février dernier, utilisait un premier étage ayant déjà servi en août 2017 mais cette fois SpaceX a tenté de récupérer la coiffe du Falcon 9. Il s’agit de l’extrémité de la fusée qui s’ouvre en deux pour larguer les satellites. Elle était équipée de petits propulseurs à hydrogène pour diriger les différentes parties vers l’atmosphère et ralentir la chute. Ensuite des petits parachutes équipés de GPS viennent prendre le relais et guider les éléments de la coiffe vers un bateau équipé d’un filet spécialement conçu.

SpaceX se lance dans la pêche aux coiffes de ses fusées.

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La coiffe du Falcon 9 coûte environ 6 millions de dollars, on comprend l’utilité de les récupérer. Cette première tentative a échoué de peu, la moitié de la coiffe est retombée à quelques centaines de mètres du bateau. Comme on peut le voir sur les deux photos (ci-dessous), elle semble plutôt en bon état. SpaceX devrait être bientôt capable de récupérer un élément supplémentaire de ses lanceurs.

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