Une nébuleuse planétaire observée par Hubble

Une nébuleuse planétaire observée par Hubble (Photo)

Une nébuleuse planétaire observée par Hubble (Photo)

Le télescope spatiale Hubble de l’ESA et de la NASA a capturé une superbe image d’une nébuleuse planétaire, nommée NGC 2022. La forme ronde de ces objets célestes explique cette appellation un peu déroutante. Dans le passé les astronomes n’apercevaient qu’une forme un peu arrondie. Avec l’évolution des télescopes et des différents moyens d’observation, on sait de nos jours qu’il ne s’agit pas de planètes mais d’une coquille de gaz en expansion éjecté d’une étoile en fin de vie. NGC 2022 est située dans la constellation d’Orion et elle a été découverte par l’astronome germano-britannique William Herschel en 1785.

NGC 2022
Lorsque des étoiles comme le Soleil grandissent, elles se dilatent et deviennent rouges. Ces géantes rouges commencent alors à perdre leurs couches extérieures de matériau dans l’espace. De cette manière, plus de la moitié de la masse d’une étoile peut être libérée, formant une enveloppe de gaz environnant. En même temps, le noyau de l’étoile se contracte et se réchauffe, émettant de la lumière ultraviolette qui fait briller les gaz expulsés. Crédit : ESA / Hubble & NASA, R. Wade

Source

L’image a été publiée le 16 août 2019 sur le site de l ‘ESA ici et sur le site de la NASA ici.